Mar. Dic 6th, 2022

Aunque la minería de bitcoin (BTC) sigue siendo un tema controvertido, cada vez más personas escuchan cómo la minería de bitcoin puede ayudar a equilibrar la demanda de la red. Esto se está demostrando en el estado de Texas, ya que los mineros de Bitcoin pueden participar en programas de respuesta a la demanda que alientan a los mineros a suspender las operaciones durante los picos de demanda.

Un portavoz del Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), la organización que administra la red eléctrica de Texas, le dijo a Cointelegraph que, como cualquier carga grande, las cargas criptográficas pueden afectar la red eléctrica. Sin embargo, descubrieron que los criptomineros pueden ayudar a estabilizar la red eléctrica al reducir su demanda de energía en tiempo real:

“La criptominería es extraordinariamente receptiva y se puede desactivar en una fracción de segundo y dejarla durante el tiempo que sea necesario. Estamos trabajando en estrecha colaboración con la industria de la criptominería y hemos establecido un gran grupo de trabajo de carga flexible para garantizar que avancemos en la confiabilidad de la red y el crecimiento de la carga en Texas».

El 25 de marzo, ERCOT estableció un proceso preliminar para garantizar que las nuevas cargas grandes, como B. Bitcoin miner, se puede conectar a la red ERCOT. Si bien las calificaciones para conexiones de carga grande no son un proceso nuevo, ERCOT explicó que el marco de tiempo en el que operan la mayoría de los criptomineros requiere un proceso nuevo para garantizar que se cumplan los estándares existentes para conectar nuevas cargas grandes. El Comité Asesor Técnico de ERCOT aprobó la creación de un Grupo de trabajo de carga flexible grande el 30 de marzo para ayudar a desarrollar un proceso a largo plazo que reemplazará el proceso preliminar actual.

Los proveedores de software quieren ayudar a los mineros a equilibrar la red

Si bien es notable que ERCOT está ayudando a los mineros de bitcoin a conectarse a la red de Texas más rápido, los proveedores de software también han comenzado a trabajar con los mineros para garantizar que tengan las herramientas necesarias para equilibrar adecuadamente la red.

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Michael McNamara, cofundador y director ejecutivo de Lancium, una empresa de energía e infraestructura con sede en Texas, le dijo a Cointelegraph durante la Cumbre Blockchain de Texas que en 2020 Lancium demostró cómo una mina de Bitcoin podría actuar como una carga controlable:

“Para que las cargas califiquen como recursos de carga controlables en ERCOT, los clientes deben poder hacer dos cosas. Primero, deben alcanzar un nivel de consumo de energía objetivo, ya sea más o menos, establecido por ERCOT en menos de 15 segundos. En segundo lugar, deben proporcionar una «respuesta de frecuencia primaria». Esto significa que los mineros deben poder responder a un corte de energía en 15 segundos, por ejemplo, el disparo inesperado de una planta de energía térmica”.

Teniendo en cuenta estos requisitos, McNamara compartió que Lancium ha otorgado licencias de software a ciertos mineros de bitcoin para que actúen como cargas controlables dentro de ERCOT y brinden servicios de estabilidad de la red. Conocido como Lancium Smart Response, McNamara explicó que este software funciona respondiendo automáticamente a las condiciones y señales de la red eléctrica en segundos.

“Para cumplir con los requisitos de ERCOT, el software como Lancium Smart Response es esencial para cumplir con el tiempo requerido por ERCOT. Los recursos de carga controlable brindan más beneficios quirúrgicos y granulares de estabilización de la red que otros programas de respuesta a la demanda, y los clientes son compensados ​​a un nivel más alto por brindar estos servicios de red más valiosos”, explicó.

Por ejemplo, McNamara señaló que los mineros que utilizan el software de Lancium pueden ser certificados por ERCOT para participar en sus diversos programas de estabilización de red, lo que podría ayudar a los operadores a generar mayores ingresos y reducir los costos de electricidad en un 50%.

Más específicamente, el portavoz de ERCOT le dijo a Cointelegraph que ERCOT tiene un programa para que cada carga se involucre en la prestación de servicios auxiliares. Según ERCOT, estos programas deben calificar para brindar estos servicios. “Algunos criptomineros han calificado para ofrecer estos servicios, al igual que otras cargas que participan en estos programas existentes. Estos programas se conocen comúnmente como programas de respuesta a la demanda, y las granjas optan voluntariamente por participar en las «restricciones», explicó ERCOT.

Si bien McNamara no pudo comentar qué mineros adoptarán Lancium Smart Response, el CEO de Foreman Mining, Dan Lawrence, le dijo a Cointelegraph que el minero de bitcoin, CleanSpark, usa el software de su compañía para administrar sus operaciones.

Taylor Monnig, vicepresidente de tecnología minera de CleanSpark, le dijo a Cointelegraph que Foreman está permitiendo a los mineros limitar las operaciones de manera efectiva en lugar de activar los interruptores automáticos. «Luego, las cargas se pueden enrutar a donde se necesitan, funcionando esencialmente como una batería», dijo.

De hecho, la automatización es importante para los mineros de bitcoin que participan en programas de respuesta de carga. Para poner esto en perspectiva, Sam Cohen, jefe de desarrollo comercial de Foreman, le dijo a Cointelegraph que el software permite que un minero sea un objetivo muy específico.

“Por ejemplo, si un proveedor de servicios de límite de energía le pide a un minero que reduzca su consumo en 10 MW, Foreman puede reducir su carga en menos de un minuto sin la intervención del operador”, explicó.

Monnig agregó que Foreman ha permitido que CleanSpark programe sus máquinas para detener el hash cuando sea necesario. “Por ejemplo, una máquina de minería S19 en ‘modo de suspensión’ pasará de 3000 vatios a 90 vatios. Luego, cuando la red no necesita energía, las máquinas se vuelven a encender. Todo está automatizado”.

Sin embargo, a diferencia de Lancium, Foreman actualmente no trabaja directamente con ERCOT. “Nos gustaría trabajar más de cerca con ERCOT y creo que estamos listos para eso. Sin embargo, trabajar en ERCOT implica mucha burocracia”, dijo.

Dado esto, a Foreman le preocupa que la creciente industria minera de Texas pueda ser controlada por un puñado de jugadores en lugar de un conjunto de proveedores de software. “Foreman promueve la descentralización de la minería de bitcoin. Si las cosas continúan como hasta ahora, es posible que todas las grandes cargas mineras controlables en Texas puedan ser controladas por un puñado de proveedores, proporcionando una fuente de centralización”, señaló.

La minería de Bitcoin como recurso de carga controlable

Dejando a un lado la centralización, Gideon Powell, CEO y presidente de Cholla Petroleum Inc., una compañía de exploración con sede en Texas enfocada en el sector energético, le dijo a Cointelegraph que cree que la minería de bitcoin es la carga máxima para los programas de respuesta a la demanda como los diseñados y desarrollado por ERCOT.

“Si nos quedamos sin electricidad en la red, tenemos dos opciones: encender más generadores o simplemente reducir nuestro consumo de electricidad. Como persona privada es difícil. Pero los mineros de bitcoin y las empresas de software están permitiendo que ERCOT vea y controle estas cargas para proporcionar un control de la demanda mucho más cercano a la ejecución de un generador tradicional (al revés)», dijo.

Powell agregó que la minería de Bitcoin puede ayudar a alimentar la red eléctrica de Texas a medida que la energía eólica y solar se vuelven más comunes. Por ejemplo, señaló que históricamente las redes se han visto desde el punto de vista de la generación térmica, ya que la generación térmica permite que la masa gire para coincidir con la generación y la carga en todo momento. Sin embargo, señaló que los recursos eólicos y solares son intermitentes, lo que dificulta el equilibrio de carga a medida que estos recursos renovables van y vienen.

“Muchas empresas han desarrollado la tecnología para permitir que los mineros de bitcoin y otros centros de datos que albergan computación de latencia cero respondan a las instrucciones de ERCOT o respondan a los precios en tiempo real en la red. Cuando la energía escasea, los precios suben y los mineros de bitcoin y muchos otros pueden recortar”, explicó.

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Powell continuó afirmando que ERCOT es la red más favorable al mercado en el mundo, con un marco regulatorio necesario para fomentar soluciones de abajo hacia arriba. «Por lo tanto, Texas seguirá atrayendo a los empresarios energéticos necesarios para los mercados energéticos cada vez más complejos».

Si bien es notable, es importante tener en cuenta que el consumo de energía de Bitcoin continúa aumentando año tras año, lo que puede conducir a regulaciones más estrictas. Sin embargo, McNamara se mantiene optimista y señala que la minería de Bitcoin continúa siendo un recurso amigable para la red de Texas, lo que también muestra el potencial que esta tecnología podría tener en otras regiones.

Por adamed