Mar. Oct 4th, 2022

El 11 de julio, el presidente de Kazajstán, Kassym-Jomart Tokayev, firmó nuevas tasas impositivas para los criptomineros. Si bien estos cambios reflejan la creciente frustración del país con el uso opaco y poco gravado de la red eléctrica nacional tanto por parte de los inversionistas extranjeros como de los infractores nacionales, los nuevos impuestos difícilmente pueden describirse como excluyentes.

Además, podrían señalar la adopción y legalización continuas de la minería en Kazajstán, rico en energía, lo que convierte al país y la región en un objetivo aún más atractivo para los mineros en medio de una presión cada vez mayor en jurisdicciones más establecidas.

verificación de la realidad

Los dos cambios entrarán en vigencia el 1 de enero de 2023 y vincularán las tasas impositivas al precio que pagan los mineros por la electricidad. De acuerdo con una escala progresiva, un operador debe pagar 0,024 dólares o 10 tenge en impuestos por un kilovatio hora (kWh) de energía al precio más bajo de 0,012 a 0,024 dólares y 0,0072 dólares o 3 tenge al precio más alto de 0,048 a 0,060 dólares por kWh. Cualquiera que utilice energía renovable autogenerada obtiene las condiciones más favorables de solo un tenge por kWh.

Estos cambios recientes no son el primer intento del gobierno kazajo de gravar la industria. Tokaev firmó un proyecto de ley anterior el 29 de junio de 2021 e introdujo un pago adicional de $ 0.0023 o 1 tenge por 1 kWh de electricidad consumida para la minería.

Los cambios en los impuestos se convirtieron en un hito en la larga y problemática historia de la relación de Kazajstán con el frenesí de la criptominería, que atrajo una ola de mineros extranjeros al país. Según algunas estimaciones, hasta noviembre de 2021, se han traído a la república más de 87,849 máquinas mineras. La estrella de Kazajstán en el mapa minero mundial se encendió rápidamente después de la represión nacional de China contra la criptominería. Para 2021, el país ocupó el segundo lugar en la minería global de bitcoin (BTC), solo detrás de Estados Unidos, y representó el 18,1% de la tasa de hash de minería de bitcoin del mundo.

Los mineros chinos han trasladado su negocio a Kazajstán, creyendo que es «un paraíso para la industria minera» debido al entorno político estable y la electricidad barata. Por su parte, el gobierno de Kazajstán ha dado la bienvenida a la ola de nuevos inversores, que van desde el apoyo a la criptominería hasta los subsidios absolutos: los expertos esperan más de $ 1.5 mil millones en ingresos fiscales de la minería durante los próximos cinco años.

La minería digital fue reconocida como una actividad comercial legítima a principios de 2020 cuando la Ley «Sobre enmiendas y adiciones a algunos actos legislativos de la República de Kazajstán que regulan las tecnologías digitales» sentó las bases para la criptorregulación.

Sin embargo, el cuento de hadas se hizo realidad a principios de 2022, cuando ambos factores X para la minería (la estabilidad política y la abundancia de energía) resultaron estar lejos de estar garantizados. A fines de 2021, quedó claro que el sistema de energía del país no tenía la capacidad para acomodar a todos los mineros y, en enero de 2022, las protestas en todo el país por los precios del combustible llevaron a un breve colapso político, con las tropas rusas interviniendo para defender el statu quo.

Coincidentemente, después de los disturbios políticos del invierno, las autoridades kazajas reconsideraron su postura sobre la criptominería y comenzaron a intentar controlar la industria desenfrenada. El 8 de febrero, Tokayev ordenó una investigación a nivel de gabinete sobre la minería de criptomonedas, y el Primer Viceministro de Finanzas de Kazajstán, Marat Sultangaziyev, propuso aumentos en los precios de la electricidad para los criptomineros. Desde entonces, el gobierno comenzó a informar periódicamente sobre los cierres de mineros ilegales, y el caso más importante ocurrió en marzo, cuando 55 operaciones de minería ilegal «cesaron voluntariamente sus operaciones» debido a una campaña de control de los reguladores, y otras 51 empresas «cerraron operaciones». «

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En mayo, el ministro de desarrollo digital del país estableció nuevos requisitos de informes para los mineros y aprobó en primera lectura las directivas fiscales ahora firmadas, con el objetivo de domesticar la industria y evitar más problemas con la escasez de energía. Las autoridades incluso reconocieron públicamente el impacto de las redadas de invierno en sus ganancias, que totalizaron un modesto $1.5 millones en el primer trimestre de 2022, una cifra que difícilmente cuadra con las ambiciosas proyecciones anteriores.

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Hablando con Cointelegraph, el fundador y director ejecutivo de la empresa de criptominería Sazmining William Szamosszegi adoptó una postura negativa inflexible sobre los esfuerzos de las autoridades kazajas para regular la industria minera. Aunque los problemas ambientales causados ​​por el consumo de energía son sin duda una preocupación, cree que las regulaciones pueden no ser la solución más efectiva ya que no fomentan la innovación y, en cambio, aumentan el costo de vida de la gente común. Traduciéndose en precios más altos de alimentos y energía para la población “local”, tal política podría complicar las cosas aún más:

“Estallaron protestas en Kazajstán después de que los precios del gas se duplicaran a principios de 2022. Este aumento de precios no es una coincidencia: el gobierno ha intervenido cada vez más en el sector energético del país en los últimos años, a menudo para apoyar proyectos renovables. Pero no existe tal cosa como un almuerzo gratis, por lo que su apoyo a la energía renovable se produce a expensas de los productores de carbón, petróleo crudo y gas natural”.

Szamosszegi señaló otra política oficial que no está directamente relacionada con la criptorregulación, la ley de «Conservación de energía y eficiencia energética» aprobada en enero de 2022. Esta legislación impuso una serie de criterios tanto a los consumidores como a los productores de energía, como el requisito de registrarse en el Registro Estatal de Energía para todas las empresas que consumen recursos energéticos a razón de 1.500 toneladas o más de combustible estándar por año. Eso, dice, está desacelerando el crecimiento del sector energético, lo que a su vez hace que el sector sea vulnerable a los aumentos de precios.

Aleksandr Podobnykh, experto en ciberseguridad y fraude de blockchain y miembro de la Asociación regional de directores de seguridad de la información (ACISO), no está de acuerdo. Le dijo a Cointelegraph que los nuevos impuestos, aunque es poco probable que sean bien recibidos por los mineros, ayudarán a Kazajstán a mantener la sostenibilidad de su sector energético:

“Por supuesto, eso dificulta el trabajo de los mineros. Pero bueno para el estado. El cableado y el equipo se actualizarán; necesitamos usar energía más barata y renovable”.

Mientras respaldaba los nuevos cambios fiscales, Podobnykh destacó una debilidad que surgió en esfuerzos legislativos anteriores y que no se ha abordado con la última actualización. En particular, las nuevas enmiendas no cambiaron la legislación existente con respecto a las obligaciones tributarias de las personas que recibieron rentas de la propiedad por la venta de activos digitales no garantizados. Por tanto, la base imponible se calcula como el precio total de venta de dicho bien sin deducir el coste de adquisición.

El alquiler de servicios mineros también es controvertido. Según las pautas fiscales actuales, los alquileres de criptominería se gravan como ingresos por alquiler de bienes raíces. Bajo estas pautas, la práctica generalizada de vender tasas de hash, donde el cliente alquila una cierta cantidad de poder de procesamiento de un criptominero, permanece sin un régimen regulatorio específico. Como explicó Podobnykh:

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“Afectará en mayor medida a las grandes mineras. Los mineros de la nube también se ven afectados indirectamente, ya que esto afecta proporcionalmente el costo de los servicios. No para aquellos que alquilan instalaciones en otras jurisdicciones, por supuesto”.

Aún así, a pesar de las limitaciones anteriores, la combinación general de impuestos y precios de la energía en Kazajstán sigue siendo relativamente atractiva: incluso en la marca más alta, 1 kWh le costaría a los mineros alrededor de $ 0,067, muy por debajo del promedio de $ 0,12 por kWh antes de impuestos en los Estados Unidos. La república postsoviética sigue siendo quizás la jurisdicción más clara para los mineros en la región y el nuevo sistema fiscal pondrá a prueba a los vecinos de Kazajstán, cree Podobnykh:

“Esta es definitivamente una señal positiva para toda la industria en Kazajstán. En cierto modo, funciona como una zona piloto para los países de la antigua CEI y Rusia”.

Por adamed